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美国商用太空船SpaceX成功送人上太空!星际旅行有望?

2020-06-01 17:03:52 作者:李健华 来源:TechDaily 浏览次数:0 网友评论 0 | Share to

【TechDaily电子报2020年5月31日综合报导】美国太空总署和太空公司Space X在马来西亚时间今日(31日)凌晨3点22分,在佛罗里达州肯尼迪航天中心(Kenny Space Center)成功发射火箭将太空人送住国际太空站,这是人类首度使用商用太空船载人升空,也是美国自2011年、相隔9年后,再次从本土把人送上太空,美国总统川普与副总统彭斯,亲自到场见证历史时刻。

这次任务名为“Demo-2”,是以猎鹰9号(Falcon 9)火箭搭载飞龙(Crew Dragon)2号太空船,载运2名太空人(宇航员)升空前往太空站,猎鹰9号升空约10分钟后,飞龙号脱离火箭,进入地球轨道,飞龙2号则持续向太空站前进,这趟航程将花上19个小时,NASA两名太空人赫利及贝肯预定美东时间周日(31日)抵达国际太空站。

原本火箭的第一次尝试是预定在本周四,但因为天候不佳而推迟。今天则是第二次尝试,虽然说午后雷阵雨让发射一度仅有50%的机率实行,但最终就在发射的时刻老天赏脸,天气没有太大的问题,让飞龙2号得以发射。接下来飞龙2号会花19个小时左右调整轨道,拦截国际太空站,并且进行对接。

在这过程当中,两位太空人将会确认系统运作正常,并且测试推进引擎的手动控制,但真正对接的过程反倒是全自动的,不用太空人插手。

这次发射成功,不但显示美国恢复载人到太空的能力、摆脱依赖俄罗斯,也象征民间企业正式参与太空开发时代来临,为日后载人探索月球和火星奠定下基础,马斯克的终枥目标是实现商业太空旅行,甚至送地球人到火星殖民。

今天的Demo-2任务也是SpaceX的飞龙2号太空舱在进入正式服役前的最后一次“期末考”,它载着两名太空人罗伯特·本肯(Robert Behnken)和道格拉斯·赫利(Douglas Hurley)前往国际太空站。这是美国九年来第一次由美国本土发射太空人(这之间都是由俄罗斯发射),也是自1981以来,近四十年间首度有全新设计的美国载人火箭升空。

美国太空梭计划因预算及进度问题,2011年宣告终止,之后一直仰赖俄罗斯火箭,从哈萨克把美国太空人送往国际太空站。近年来,随着民间太空公司崛起,马斯克创办的Space X成为NASA主要合作对象,由Space X载送太空人,经费可大幅降至每人5500万美元(约2亿3898万令吉)。

飞龙号与猎鹰9号都是由创办人为马斯克(Elon Musk)的SpaceX制造,这次太空计划堪称美国国家航空暨太空总署(NASA)历来赋予民企最危险的任务。

对NASA来说,这是美国太空时代的新页,为重返月球的Artemis计划铺路,重新点燃民众对火箭及太空的热情。但对SpaceX 来说,这更是个无与伦比的里程碑,不仅成为了世界首间将人类送上太空的民间企业,同时也开启了太空旅游的大门,并且为“Starship”的开发提供了宝贵的经验。当然,目前任务只是过了第一关而已,接下来还有对接和返航等多个难关在前方等着,才能算是任务圆满完成呢。


 

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