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苹果首席设计师艾维离职内幕:库克不是乔布斯

2019-07-02 23:03:12 作者:黄子洪 来源:TechDaily 浏览次数:0 网友评论 0 | Share to

【TechDaily电子报2019年7月1日综合报导】苹果设计大师艾维离职内幕曝光!产品设计在库克时代已失宠,与乔布斯时代设计至上的理念渐行渐远。

上个月,艾维参加了苹果全球开发者大会(WWDC2019)。多年来,苹果在特别活动上发布的产品视频都采用艾维的解说,解释产品所使用的材料和技术。但是在今年的视频中,艾维的声音消失了。当时,资深媒体人已经嗅到了苹果内部现在变化。

果不其然,苹果(Apple)公司在上周宣布,首席设计师乔纳森·艾维(Jony Ive)将于今年晚些时候离职。《华尔街日报》曝光的幕后文章显示,艾维的离职酝酿已久,因为库克不是乔布斯。

文章指出,蒂姆·库克(Tim Cook)执掌下的苹果更加看重运营和业绩,设计部门已不再像创办人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)时代那样高高在上,这让艾维心灰意冷。


▲苹果首度设计师艾维与CEO库克貌合神离

以下是文章主要内容:

就在10周年纪念版iPhone的设计截止期限即将到来之际,苹果顶尖软件设计师们聚集在了一家名为“电池”的旧金山私人俱乐部的阁楼内。

他们被从50英里(约合80公里)外的苹果总部召集而来,向苹果首席设计师艾维展示计划为iPhone设计的功能。艾维已经很少从他的旧金山家中前往办公室。

知情人士表示,在2017年1月的这个下午的近三个小时内,大约20名设计师无所事事地站在那里等待向艾维展示功能。在艾维到达并听完功能演示后,他就离开了,也没有就设计师的关键疑问作出判定,这让在场的人感到沮丧。

“我们中的许多人都在想:怎么会出现这种情况,”一位在场人士称,“感觉艾维虽然离开了,但不愿意交出控制权。”

这一幕正是苹果高层之间的隔阂扩大的标志,外界是看不到的。它蚕食了艾维与苹果已故创始人乔布斯所打造的产品魔力,正是这种魔力帮助苹果成为了一家出类拔萃的公司。

苹果在上周四宣布,艾维将于今年晚些时候离职创建自主设计公司LoveFrom。艾维已在苹果供职23年,可以说掌控着商业史上最为成功的设计业务。

离职酝酿已久

知情人士指出,外界很少有人知道,这些年来,艾维一直在远离苹果领导层。作为乔布斯的门徒,最忠实的乔布斯精神现实践行者,艾维对于库克领导下的苹果越来越聚焦运营感到受挫。

艾维今年52岁,已经退出了苹果精英设计团队的日常管理,导致该团队群龙无首、日益低效,最终因为一系列人员离职而实力削弱。


▲艾维设计的产品让苹果成为科技巨头

内部麻烦能够很好地说明苹果目前遇到的困境。在后乔布斯时代,苹果只有一款重磅新产品Apple Watch在5年前发布,iPhone业务步履蹒跚,AirPods无线耳机等近期发售的产品不足以扭转iPhone下滑的销量。

自从iPad在2010年上市以来,苹果还没有一款特别成功的新产品。

苹果的利润依旧丰厚,远超乔布斯去世时的公司利润。本财年上半年,苹果净利润超过了300亿美元。苹果与艾维的合作关系将会继续。知情人士表示,苹果每年将会向艾维的新公司支付数百万美元以便让他与苹果继续合作。

设计部门失宠

但是,艾维的离职进一步巩固了苹果内部运营重于设计的理念。苹果已经发生了根本性转变,从硬体魔力驱动的公司转向聚焦维持利润率,利用过往硬体成功销售软件和服务。

知情人士指出,作为一名工业工程师,库克因为完善苹果供应链而出名,这些年来一直努力让艾维保持开心,其中一步就是为艾维提供了远高于其他苹果高管的薪酬。但这也让苹果管理团队的其他人感到不满。

苹果并未披露艾维的薪酬。不过,苹果设计工作室的人很少见到库克,他们说库克对于产品开发进程不感兴趣,这让艾维很沮丧。

更让艾维感到失意的是,越来越多的苹果董事拥有的是金融和运营领域背景,而不是科技或者其他苹果核心业务背景。

知情人士披露,在多年内发布了包括iMac、iPhone在内的多款产品后,艾维花费了一些时间自我充电。苹果曾试图建立一种不同的工作模式,允许设计师更为频繁地远程办公。“实际情况只是他工作辛苦,感到累了。”知情人士表示。

乔布斯去世对艾维打击巨大,因为乔布斯是伯乐,而艾维是千里马。

艾维在他的祖国英国拿到了设计学位,在1992年加入苹果。当时,乔布斯被赶出了苹果。当乔布斯在1997年回归苹果时,艾维正在领导苹果设计团队。

两人因为对设计的挚爱走到了一起。艾维牵头设计了苹果首款重磅产品iMac,帮助苹果摆脱了破产困境,这巩固了艾维的领导角色。


▲艾维与乔布斯因为对设计的挚爱走到了一起

他建立了一支由工业设计师组成的小型独立团队。这些设计师对于电脑显示屏的曲率,哪种蓝色阴影能够最好补充内部软件着迷。

他们把自己视作一个大家庭,成天到晚地工作,下班后在酒吧和俱乐部开展社交活动。这种派对式的文化延续了多年。

在大多数科技公司,工程决定产品开发。但是在苹果,设计师享有至高无上的权力。苹果硬体工程师有句格言:“别让上帝们(设计师)失望。”

艾维常常和乔布斯一起吃饭,交流彼此的想法。艾维能够把未来主义概念转化为简单和复杂的实物。乔布斯就是把这些创意变为现实的灵感和负责人。

“像乔布斯、艾维这样的创意天才说的是双方都能听得懂的语言,彼此十分了解,”前时尚集团J.Crew Group CEO米兰德·德拉克斯勒(Millard Drexler)表示,他曾经在1999年至2015年担任苹果董事,现在是零售创业公司Alex Mill的投资者兼顾问,“对于任何跟随乔布斯到达这一位置的人来说,这都是一个巨大挑战。”

两人的合作创造出了改变苹果的一系列热门产品:iPod、iPhone以及iPad。乔布斯曾在2011年病逝前对他的自传作者沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson)说,这让艾维成为了苹果“二号人物”。

乔布斯的去世让艾维的努力付之东流。苹果设计工作室的步伐放缓。

“当乔布斯活着的时候,我们有很大工作动力:乔布斯今天要来工作室,因此我们必须准备许多东西让他看,”前苹果设计部门员工表示,“在乔布斯去世后,这些消失了。”

智能手表定位分歧

与此同时,投资者和科技分析师都在质疑苹果在后乔布斯时代的创新能力。艾维开始推动苹果开发智能手表Apple Watch,他对于进一步将iPhone强大技术缩小到一款可穿戴设备中的潜力感到着迷。

一些苹果高管对此持抵制态度,怀疑一款如此小的设备能否开发出吸引人们购买的杀手级应用。

库克批准了这个项目。2013年,艾维全身心投入到了这款项目的开发中。

除了工业设计,他还接管了“人机界面”团队,负责软件开发。他几乎每天都会与团队碰头,事无巨细。他与苹果并购团队合作,招募来了他的好友、工业设计师马克·纽森(Marc Newson),后者曾开发过方形手表设计。他推动苹果聘请了伊夫·圣·洛朗CEO来负责该项目的商业运营。


▲库克发布Apple Watch

在Apple Watch定位上,艾维与部分苹果高管产生了分歧,后者想把Apple Watch作为iPhone的扩展来销售,而艾维把它视为时尚配件。

最终,苹果达成了一个妥协结果。Apple Watch能够与iPhone配对,起售价349美元。同时,苹果还打造了一款售价高达1.7万美元的黄金版Apple Watch,并与爱马仕达成了表带合作。

在与Apple Watch团队成员举行的会议上,艾维感谢了他们的努力工作,并表示2014年是他在苹果最具挑战性的年份之一。

知情人士指出,苹果在第一年售出了大约1000万块手表,只有苹果预期目标的四分之一,数千块黄金版手表未能卖出。

艾维对库克表示,他想卸下日常管理职责。在他的领导下,苹果设计团队员工已飙升至数百人。他对多位人士表示,自己不想离开,但需要时间和空间进行思考。

苹果设计团队一直在开发能够向用户虚拟显示信息和地图的增强现实(AR)眼镜,并继续对苹果现有产品进行年度设计更新。过去一年,四位资深设计师已经离职。

苹果告别设计

今年5月,苹果员工和嘉宾获得邀请参加新总部Apple Park的正式开园仪式,并为此举行了一场Lady Gaga音乐会。艾维被列为了联合主持人,但是并未到场。知情人士表示,他当时飞回英国看望生病的父亲。

数周后,艾维参加了苹果全球开发者大会。多年来,苹果在特别活动上发布的产品视频都采用艾维的解说,解释产品所使用的材料和技术。但是在今年的视频中,艾维的声音消失了。

上周四,艾维在Apple Park新的统一办公区召集用户界面和工业设计师开会,解释了自己将要离职的原因,并回答了提问。在场人士表示,这一亲密活动感觉就像一场家庭聚会,是艾维宣布离开的一种适当方式。

艾维的老设计团队——曾经在苹果内部被视为上帝的美学家——将向苹果COO杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)汇报工作,后者是一位获得工商管理硕士学位的机械工程师。

随着艾维的离职,苹果对设计理念坚持恐将消失。尽管这位苹果传奇设计师将自立门户,而第一个客户还是苹果,但他对苹果未来产品的影响力已在逐渐失去,正如苹果产品对全球市场的影响力日渐消失一样。


 

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