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比特币宣告失败!谁搞垮了它?

2016-01-18 17:38:12 作者:黄文森 来源:TechDaily 浏览次数:0 网友评论 0 | Share to

如果你没有一直跟踪比特币的资讯,我先给你普及一下2016年1月比特币网络的运转情况。

区块链已经满了。你可能会觉得奇怪,本质上那不过是一系列文件,怎么会“满”呢?

答案在于,每个区块人为设下的最大容量是1兆字节,很久之前设置的时候还只是作为一个临时系统,现在却还没有被淘汰,结果就是网络的容量已经快要到达天花板了。

下表说明了区块容量的变化:

7月份的峰值水平是由于一次拒绝服务攻击,当时有人在网络中大量注入交易以制造破坏,美其名曰“负荷测试”。当时的水平大概是700KB交易量(即每秒完成的交易量小于3次),这或许已经是比特币在实际运转中能够达到的最大限度了。

请注意:你可能在其他看过,上限应该是每秒7次交易。那是2011年的数字,早就过时了,从那以后比特币的交易已经远比当时要复杂,所以真实的数字应该低很多才对。

真正的上限应该是700KB而非理论得出的1000KB,原因在于,有时候矿工们挖出的区块太小,甚至是空的,尽管与此同时有很多尚待确认的交易——这似乎经常是由于中国的审查系统“防火长城”的干预所导致的问题。这点我稍后再详述。

再仔细研究一下,你会发现自2015年夏末开始,比特币的交易活动日益活跃。这也是意料之中,我在去年三月份就曾写过比特币的季度增长模式。

这是每周平均区块容量变化图:

从上图可知,平均容量已经快要触及天花板了。因此不必惊讶,为什么比特币网络经常无法承载交易负荷;即使还有大量交易在排队等待,几乎所有区块都已经满了。

从下图中的容量数据即可看出(750KB的区块来自尚未对软件进行升级转换的矿工):

当网络容量枯竭,比特币就真的糟糕了。这也是为什么,很多线上的攻击都是不过是简单地给标靶计算机注入大量流量。不出所料,交易系统在圣诞节前就已开始变得不可靠,在高峰时段出现交易积压已是家常便饭。

一家比特币公司ProHashing的文章里这么写道:

    一些顾客在今天早些时候与我司联系,咨询为什么自己的比特币支出没有执行……

    问题就是,我们可以正式对外宣布,现在已经不能再依赖比特币网络来知道自己的交易在什么时候、甚至是否能被执行,因为拥堵非常严重,即使出现小小的访问峰值也能导致网络条件的剧烈变化。谁能接受动辄得等上60分钟或者14个小时?

    荒谬的是,人们还在Reddit上发帖,说并不存在任何危机。他们昨天还批评我的文章,说我过分夸大了情况的严峻程度。这些人到底有没有每天在用比特币网络?

就在圣诞节和元旦之间,ProHashing幸免于另一场危机,这次是因为一次入账交易的延误。

比特币本应自动提高费用以摆脱一些顾客,应对这种情况。虽说这背后的机制几乎已经丧失了功能,还是多少起到了一些作用:现在使用比特币网络的费用正在飞涨。曾经,比特币的明显优势就在于其低费用甚至是零费用,但是现在,你要支付给旷工的钱已经普遍高于信用卡的手续费了。

为什么区块还没扩容?因为,区块链正被中国矿工所控制,其中的两人就掌控了过半的哈希能力(hash power)。在最近的一次大会上,坐在一角的几个人就控制着超过95%的哈希能力。矿工自己不让区块链扩容。

为什么旷工不让区块链扩容?有这么几个原因。其一,比特币核心钱包(Bitcoin Core)的开发者们拒绝采用软件升级所必需的变化。其二,旷工们拒绝转用其他产品,他们觉得这样是“不忠”,也害怕那么做会造成分裂,导致投资者恐慌。因此,他们选择忽略问题,希望能够不药而愈。

最后一个原因是,中国的互联网被政府的防火墙弄得四分五裂,导致跨境移动数据几乎不可实现,速度也往往比手机可提供的速度要慢。想象一下,整个国家跟世界其他地方的连接靠的是廉价的酒店wifi,我就不必就此赘述了。现在,中国的旷工只是刚好能够维持自己跟全球网络的连接,提取每个区块带来的25BTC奖金(价值11000美元)。但是,如果比特币网络日益风靡,他们就担心自己的参与会越来越困难,也就可能失去收入来源。这让他们产生一种不合理的动机,就是努力阻止比特币的推广。

到了最近,许多比特币用户和观察家都在推想,这些问题可能会自己慢慢平静下来,区块链容量也必定会最终得到扩充。毕竟,一直致力于让区块链成为金融未来的比特币社区为什么要慢性自杀,将区块链扼杀于摇篮之中?然而,这确实切切实实正在发生的事情。

这场内战,导致美国最大、名气最响的比特币初创公司Coinbase被从比特币官方网站上除名、被社区论坛禁言,因为它站在了“错误的”一边。当比特币社群的某些部分开始恶毒地攻击给这个货币带来大量用户的先行者,可想而知,事态已经失控了。

你不是唯一一个还蒙在鼓里的人。在2015年,其中一件最让人困扰的事是,提供给投资人和用户的信息流中断了……(点击下一页)

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