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Google自爆街景车搜集Wi-Fi用户资料

2010-05-17 23:03:54 作者:TechDaily 来源:综合报导 浏览次数:0 网友评论 0 | Share to

(TechDaily电子报5月17日综合报导)Google公开承认当其街景(Street View)车在世界各地大街小巷穿梭拍摄街景,以搜集地图服务所需资料的同时,无意间也监视Wi-Fi使用者,甚至搜集他们的上网资料。

Google(谷歌)表示,地图服务“街景视图”(Street View)的制图车,过去几年意外搜集自未加密WiFi网络发出的个人资料。安全专家表示,这些个人信息包括消费者通过无线网络发送的电子邮件信息和口令。

Google上周五指出,它目前正在同美国、德国、法国、巴西、香港和中国等地区的管理部门接触研究如何处理这些数据。这家全球最大搜索巨擘坚称,它从来没有使用这些数据。

Google在14日发表的部落格文章里表示,在察觉过去4年来,竟然不经意收集到民众透过未加密Wi-Fi网络传输资料的线上活动时,已停止用街景车搜集资料。

Google触犯隐私如雪上加霜

此时揭露这项触犯隐私的消息,对Google的处境有如雪上加霜。最近推出的Google Buzz服务引来隐私权捍卫人士尖锐的批评,消费者对Google搜集的巨量资料也愈来愈感到不安。

上个月Google对德国当局表示,内部调查发现Google这些年来用街景车搜集到“公共传播的SSID资讯(Wi-Fi网络名) 与MAC位址 (配给Wi-Fi路由器这类装置的独一无二号码) ,但Google表示自己并未搜集payload data(负载资料),这是指透过W-Fi网络所传送的资讯。

现在,Google改口说,上述资讯有误。

Google工程与研究部资深副总裁Alan Eustace在公司部落格撰文说:“现在我们才明白,我们不经意地从公开的(即未受密码保护的)Wi-Fi网路搜集到payload资料样本,但我们从未在Google的产品中使用那些资料。”

30多个国家搜集约600GB资料

Google指出,最近发现这几年来在30多个国家,透过公共的Wi-Fi网络,搜集到大约600GB的资料,但强调
该公司从未使用这些资料,而这些资料没有任一笔出现在Google的搜寻引擎或其他服务。

Google说,搜集到的只是片断的payload资料,因为街景车一直在走动,只在经过某人正在使用公共Wi-Fi网络之处,才取得这类资讯。

Google强调:“我们并未搜集透过密码保护、安全Wi-Fi网络传输的资讯。”

Google说,搜集到Wi-Fi资料是不经意的错误。Google的程式原本用意在搜集2006年一项Wi-Fi实验计画所需的资料,当街景的新Wi-Fi计画在一年后推出时,工程人员把旧的程式码纳入,未察觉此软件竟然搜集payload资讯。

Google在部落格中说:“我们一察觉这个问题,街景车就停驶,并把这些资料在我们的网络上隔离起来,然后予以切断,禁止存取。我们希望尽快删除这些资料,目前正与相关国家的主管当局报告如何迅速把它们处理掉。”

此消息可能引起巨大的反弹。未加密Wi-Fi网络上的通讯资料可轻易被拦截,但这不表示这种行为就被允许。

美国一条称为“电子通讯隐私法”的联邦法律就明文指出,任何人“蓄意拦截”任何电子通讯,包括无线通讯,都属犯罪行为。但意外或不经意的拦截,则排除在外。

意外拦截到Wi-Fi资讯非蓄意

Google宣称该公司是意外拦截到Wi-Fi资讯,并非蓄意为之。

即使是如此,联邦和各州主管机关也可能对此采取行动。例如加州就订有法律,禁止“诈欺性”的商业行为,有权对情节重大的违规行为提出民事告诉,并要求处以罚款。

Google的互联网搜索引擎拥有美国市场三分之二的份额,这个事件可能对Google可信赖的消费者个人信息保护人的声誉是一个令人难堪的打击。

消费者和管理部门日益担心网站处理用户个人信息的方式,Google在这个时候爆出这项消息已引起争议。

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